สมิ ธ ของวอชิงตันกำหนดให้ NFL ครั้งแรกเริ่มตั้งแต่เดือนพฤศจิกายน 2018

sport news

ครั้งสุดท้ายที่อเล็กซ์สมิ ธ ฝึกซ้อมเป็นกองหลังเริ่มต้นวอชิงตันไม่ได้เป็นที่รู้จักในนาม “ทีมฟุตบอล” เท่านั้นเจย์กรูเดนเป็นโค้ชและโลกก็ไม่ได้ตกอยู่ในภาวะระบาด

นั่นคือเดือนพฤศจิกายน 2018 ก่อนที่ขาขวาของเขาจะงอผิดวิธีและหักกระดูกแข้งและกระดูกน่องหักอย่างน่าสยดสยอง สมิ ธ ต้องทนกับการผ่าตัด 17 ครั้งรอดชีวิตจากการติดเชื้อที่คุกคามชีวิตและก้าวหน้าไปได้ไกลพอที่จะกลับมาลงสนามได้สองนัดเมื่อต้นฤดูกาลนี้

สมิ ธ พร้อมที่จะเริ่มเกม NFL เป็นครั้งแรกในรอบสองปีเมื่อวอชิงตันไปเยือนดีทรอยต์ในวันอาทิตย์ซึ่งเป็นอีกก้าวหนึ่งในการเดินทางที่น่าทึ่งของเขาจากอาการบาดเจ็บที่ทำให้อาชีพของเขาตกอยู่ในอันตราย

“ มันเป็นความรู้สึกที่น่าอัศจรรย์และฉันชอบความท้าทายนี้” สมิ ธ กล่าวเมื่อวันพุธ “ เป็นเวลานานแล้วแม้เพียงแค่ขับรถเข้าไปทำงานด้วยความรู้สึกนั้น (ของ) เมื่อรู้ว่าลูกบอลอยู่ในมือคุณแล้ว”

สมิ ธ ครองบอลและควบคุมชีวิตของตัวเองได้หลุดออกจากมือเมื่อวันที่ 18 พฤศจิกายน 2018 และความสำเร็จครั้งนี้เกิดขึ้นเกือบสองปีในวันต่อมา เขาสร้างความประหลาดใจให้กับผู้สังเกตการณ์ที่อยู่ใกล้และไม่แน่ใจว่าเขาจะเล่นได้อีกครั้งนับประสาอะไรกับตัวเองก่อนบาดเจ็บ

สมิ ธ วัย 36 ปีนำวอชิงตันกลับมาสู่เกมสุดท้ายด้วยระยะ 325 หลาและทัชดาวน์ครั้งแรกในรอบ 748 วัน แต่ยังขว้างการสกัดกั้นที่มีราคาแพงสามครั้งในการสูญเสีย 23-30 ให้กับนิวยอร์กไจแอนต์ ทีมฟุตบอลกรีนเบย์ QB แอรอนร็อดเจอร์สกำลังเฝ้าดูเมื่อสมิ ธ เข้ามาแทนที่ไคล์อัลเลนผู้เริ่มต้นที่ได้รับบาดเจ็บและเป็นผู้คัดเลือกรอบแรกในปี 2548 เพื่อนำวอชิงตันไปสู่ชัยชนะในการคัมแบ็ก

“ ไม่ได้มีความคิดว่ามันต้องใช้อะไร แต่แค่ดูจากระยะไกลสิ่งที่เขาทุ่มเทร่างกายเพื่อกลับมาลงสนามเป็นเรื่องที่น่าเหลือเชื่อ” ร็อดเจอร์สกล่าว “ ฉันไม่รู้ว่าคุณไม่สามารถรูทและดึงผู้ชายแบบนั้นได้อย่างไรและหวังว่าเขาจะยังคงออกไปข้างนอก นั่นคือสิ่งที่ฉันจะหวังทุกๆสัปดาห์โดยมีเขาเป็นผู้เริ่มต้น ”

อดีตเพื่อนร่วมทีมและแม้แต่คนที่ไม่มีความสัมพันธ์มาก่อนกับสมิ ธ ก็ดึงเขามา Patrick Mahomes ผู้เริ่มต้นในแคนซัสซิตีเรียกสมิ ธ ว่า “เป็นมนุษย์พิเศษอย่างแท้จริง” สำหรับสิ่งที่เขาทำสำเร็จและอดีตเพื่อนร่วมทีมหัวหน้าอีกคนรอคอยที่จะได้พบเขาในวันอาทิตย์ก่อนเกม

“ ต้องการที่จะตามทัน” เชสแดเนียลตัวสำรองของไลออนส์กล่าวซึ่งเรียกสมิ ธ เป็นเพื่อนร่วมทีมห้าอันดับแรกหลังจากเล่นกับเขามาสามปี “ มันง่ายที่จะหยั่งรากลึกสำหรับเขา คุณอยากเห็นเขาทำความดี”

อาจจะไม่ได้ต่อต้านทีมของเขา แต่แมตต์แพทริเซียโค้ชของดีทรอยต์แบ่งปันความรู้สึกและความเคารพต่อการทำกายภาพบำบัดของสมิ ธ เพื่อมาถึงจุดนี้

“ ฉันไม่สามารถคิดอะไรที่อาจเป็นสาธารณะและรุนแรงเหมือนที่เขาเป็นได้” แพทริเซียกล่าว“ ทุกคนเกี่ยวข้องกับสิ่งต่างๆมากมายตลอดทั้งปี แต่เมื่อคุณ ออกไปข้างนอกและคุณรู้ทุกอย่างว่าผู้ชายคนนั้นที่คุณเคยผ่านมาคุณต้องออกไปข้างนอกและผลักดันให้มากขึ้นมันเป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยมมันเป็นแรงบันดาลใจ”

Smith ซึ่งได้รับเลือกโดยโค้ช Ron Rivera ให้เริ่มต้นการคัดเลือก Dwayne Haskins รอบแรกในปี 2019 เป็นแรงบันดาลใจให้ผู้คนมากมายในองค์กรของวอชิงตัน สก็อตเทิร์นเนอร์ผู้ประสานงานตัวรุกยอมรับว่าเขาไม่แน่ใจว่าสิ่งนี้เป็นไปได้และตัวอย่างของสมิ ธ กำลังถูผู้เล่นอายุน้อยกว่า

“ เมื่อคุณเห็นผู้ชายอย่างเขาทำงาน แต่ยังคงทำงานอยู่จนถึงทุกวันนี้นั่นทำให้คุณอยากทำงานเช่นกันเพราะคุณเห็นพิมพ์เขียวจากเขา” ผู้รับบท Cam Sims กล่าว “ เขามาเร็วออกช้า (เขา) เป็นมิตร เขาสอนคุณเขาให้คำแนะนำและอะไรทำนองนั้น ซักวันฉันหวังว่าฉันจะเป็นเหมือนเขาได้”

มีผู้เล่นไม่มากนักที่สามารถเรียกร้องเส้นทางกลับมาได้อย่างน่าประทับใจเหมือนของ Smith โดย Daniel เรียกมันว่าเป็นเรื่องราวที่ดีที่สุดในประวัติศาสตร์ NFL ยิ่งไปกว่านั้นตอนนี้สมิ ธ ก้าวหน้าเกินกว่าที่จะคิดถึงการผ่าตัดขาของเขาและกังวลเกี่ยวกับการถูกตีและตอนนี้มุ่งเน้นไปที่การเล่นฟุตบอลเท่านั้น

“ ฉันรู้สึกว่าฉันพร้อมที่จะกลิ้ง” สมิ ธ กล่าว “ ฉันได้รับโอกาสในสัปดาห์นี้และฉันจะทำมันให้เกิดประโยชน์สูงสุด”